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Biography of Laird Hamilton - Biographie de Laird Hamilton 

Oxbow Marketing, translated by Teia Maman

Laird Hamilton

Laird Hamilton est connu comme le génie et mentor de multiples sports de glisses aquatiques. Dans l'eau, il est vraiment incroyable. Son corps herculéen -- 185 cm, 98 kilos -- semble indestructible. Laird est le fils aîné du légendaire surfeur des années 60s, Bill Hamilton, et il fait penser à cette époque des surfeurs qui étaient fiers d'être watermen polyvalents. Sa mère, Joann, lui a donné naissance dans une bathysphère, (sphère de plongée pour observer la vie sous-marine) au Centre Médical de l'Université de Californie à San Francisco. Joann, elle aussi était surfeuse et elle a décidé de déménager avec sa famille de Californie à Hawaï quand Laird n'avait que quelques mois. Ils ont habité sur le North Shore d'Oahu et plus tard dans une vallée lointaine sur Kauai, pas loin d'un des meilleurs spots du monde pour le surf. Il a appris à surfer alors qu'il n'avait que deux ou trois ans sur la partie avant d'une planche de surf en compagnie de son père. A l'age de huit ans, son père l'a amené aux cascades de Waimea, la falaise mesurait 18 mètres, Laird a regardé vers le bas, s'est retourné vers son père, et...a sauté. "Dès ce jour," a dit son père Bill, "Il a été courageux et déterminé à vivre sa vie à l'extrême."

Laird pratique plein de choses intéressantes dans l'océan : il fait des voyages fabuleux et parcourt de longues distance sur sa paddleboard (planche de surf conçue pour rider au large); il a innové le speed-sail fast-forward loop (l'affront). Il avait 22 ans, quand il a participé une compétition de speed-sail à Port Saint-Louis en France, battant le champion, un Français largement préféré, et en même temps, et battant le record Européen de vitesse de 36 nœuds. Aujourd'hui il surfe les récifs extérieurs d'Hawaï avec ses amis, après des années d'études ils réalisent des nouveaux designs de planches avec comme but d'attraper des vagues gigantesques. Leur méthode consiste de s'accrocher à un jet ski "Wave Runner", et de saisir une corde, et de se faire tracté par l'engin dans les vagues qui sont autrement trop grandes pour attraper par la force des bras seules. Le jet ski les jette dans la vague à pleine vitesse. Laird a des footstraps sur sa planche pour éviter rebondir dans l'air et pour lui permettre de faire des figures spectaculaires, comme par exemple, des figures aériennes, les liftoff et les 360s y compris. Un livre publié en 1997 -- "Jaws Maui" -- présente Laird en action, et il est rempli des photos extraordinaires de lui et de ces hommes qui ont mis au point le tow-in surf.

Des sessions photos avec les sponsors comme OXBOW ont amené Laird partout dans le monde: les montagnes Caucase pour faire du snow, la jungle de Java en Indonésie avec sa plage et son spot de surf classé mondialement, le Great Barrier Reef pour en nommer quelques endroits. Il a été présenté sur l'émission d'actualités de CBS News, '60 Minutes', et a fait des couverture des magazines comme National Geographic, Outside, The Surfer’s Journal, Men’s Journal, Surfer, Surfing, Sports Illustrated for Women. Il a figuré dans les articles de Rolling Stone, Vanity Fair, Esquire, Sports Illustrated, People, Life, GQ, Interview, L’Uomo Vogue (Italie), Paris Match, Surf (Allemagne), High Wind (Japon), et Sailboarder parmi d'autres. En 2004, la Surf Industry Manufacturers Association l'a nommé "Waterman de l'Année”. En 1996, le magazine People l'a nommé un des "50 Plus Belles Personnes du Monde". Le magazine américain Surfer lui a remis le prix du sondage "Breakout Performance of the Year" en 2000, et en France en 2000, M6 l'a honoré avec "Rider de l'Année". En 2001, à l'Action Sports & Music Awards de l'ESPN, Laird a reçu le Prix "Tour de force de l'Année".

Récemment, Laird a joué comme surfeur principal du film (dont il était producteur délégué) “Riding Giants” de Sony Picture Classics, qui a débuté l'été de 2004. Ce film est un regard sur l'histoire du surf des vagues énormes ou big wave surfing. (www.ridinggiants.com). Il a aussi été présenté dans le film “Step Into Liquid”. Laird a travaillé également dans le film de James Bond de MGM, " Die Another Day” où il a doublé James Bond dans les immenses vagues, et de plus, il a supervisé la séquence de cette cascade. Il a été mis en vedette à la télé comme animateur sur ‘Planet Extreme Championships’ (2000) de Fox Sports Net, et sur l'Outdoor Life Network (1999), et “The Extremists” (1996-97), émissions dans lesquels il a pris des risques ahurissants pour faire de l'air board, de l'escalade, du kite-surf, du surf jet ski et beaucoup d'autres sports extrêmes. Il est représenté dans le film documentaire “Endless Summer II” (1994). Dans “Waterworld,” (cascadeur), “North Shore,” “Night Waves,” “Totally Committed,” et “Five Summer Stories” ses essais cinématographique comptent dans le monde du film.

Parmi ses autres entreprises, Laird travaille pour BamMan Films, une compagnie de production qu'il a monté avec son partenaire du tow-in, Dave Kalama, et son manager Jane Kachmer et comme metteurs en scène Don King et Sonny Miller. Ils réalisent des projets de films, publicité et télévision, et ils font d'autres activités pour des sociétés médiatiques. Leur film le plus récent est "All Aboard The Crazy Train" qui observe l'état de big wave surfing aujourd'hui. D'autres projets sont "Laird" (2001) et "Strapped", sur l'évolution du tow-in surf (2002), et "The Ride/The Day" (2004). Tous sont sous format DVD, ces films montrent pourquoi Laird et son équipe sont considérés parmi les meilleurs riders de notre génération. BamMan est également responsable pour : La production délégué à Maui pour "Riding Giants", aussi bien que pour une partie de la production de "Step Into Liquid". Par 'expérience l'équipe a eu une production dans des documentaires pour télévision : "The Ride" (2004), "Ride the Wild Surf" (2001, avec RDF dans le Royaume Uni), et "Ride on the Wave of the Gods" (2002, avec NHK au Japon). Quant aux spots publicité, ils en ont récemment crée pour American Express et Coty Prestige/Davidoff.

Le rédacteur du Surfer Magazine, Sam George a écrit dans le numéro dédié aux "Gens les plus puissants du surf " que “Laird est sans question, le plus grand, le plus courageux, le plus intrépide dans cette discipline. Il est le meilleur surfeur de grandes vagues dans le monde aujourd'hui, sans exception. Il est le surfeur le plus complet dans le sport, montrant une expertise presque troublante dans une multitude de disciplines : le tow-in surf, le body surf, le longboard, le paddleboard, la planche à voile, le kite-surf.”

Laird lui-même décrit son avenir et ces projets ainsi : "Plus grand. Plus haut. Plus vite. Je veux chasser quelques records du monde du speed-sail. Je veux surfer des vagues toujours plus grosses. Je veux essayer d'inventer de nouveaux sports, d'y mélanger quelques-uns qui existent déjà. Je veux être créatif."

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Laird Hamilton

Laird Hamilton is known as the guiding genius of crossover board sports, and in the water, he is truly amazing. His Herculean body -- six-foot-three, 215 pounds -- seems indestructible. Laird is the elder son of 60’s surfing legend Bill Hamilton, and is a throw back to that time when surfers prided themselves on being all-around waterman. His mother, Joann, gave birth to him in a “bathysphere” (diving sphere for observing undersea life) at the UC Medical Center in San Francisco. Joann was also a surfer and she decided to move the family from California to Hawaii when Laird was just a few months old. They lived on Oahu’s North Shore and later in a remote valley on Kauai, not far from one of the world’s best surf breaks. He learned to surf between the ages of two and three on the front half of a surfboard, with his father. When Laird was eight, his father took him to the 60-foot cliff at Waimea Falls where he looked down, looked back at his dad, and jumped. "He’s been bold since day one," says Bill, "and hell-bent on living life to the extreme."

Laird does all kinds of interesting things in the ocean, like making epic long distance journeys on his ocean-going paddleboard, and innovating the fast- forward speed-sailing loop ('front loop'). When he was twenty-two years old, Laird entered a speed-sailing competition in Port Saint-Louis, France, defeating the heavily-favored French champion, and breaking the European speed record of 36 knots in the process. Today, he surfs the outer reefs in Hawaii with his friends, after years of studying new board designs with the goal of catching the giant waves. Their method involves hanging onto the back of a jet ski, using a water ski rope to be towed into waves that are otherwise too big to paddle into. The craft flings them into the wave at full speed. Laird has footstraps on his board to keep from getting bounced off and to enable him to do some mind-boggling moves, including aerials,  liftoffs and 360s. “Jaws Maui,” a book published in ‘97, features Laird in action and is filled with spectacular photography of the men who pioneered and perfected tow-in surfing.

Photo shoots with sponsors such as OXBOW have taken Laird around the world: the Caucasus mountain range to snowboard, a jungle preserve in Java, Indonesia, with its beaches and world-class surf breaks, and the Great Barrier Reef to name a few. He can be seen profiled on the CBS News show "60 Minutes” and on the cover of magazines such as National Geographic, Outside, The Surfer’s Journal, Men’s Journal, Surfer, Surfing, Sports Illustrated for Women, etc., and in Rolling Stone, Vanity Fair, Esquire, Sports Illustrated, People, Life, GQ, Interview, L’Uomo Vogue (Italy), Paris Match (France), Surf (Germany), High Wind (Japan), and Sailboarder, to name a few. In 2004, the Surf Industry Manufacturers Association named him "Waterman of the Year." In 1996, People magazine named him one of the "50 Most Beautiful People in the World." Surfer Poll Awards gave him the "Breakout Performance of the Year" in 2000 and in France that same year M6 honored him with overall "Rider of the Year." In 2001, at ESPN, awarded Laird ‘Feat of the Year’ award.

Laird was recently 'featured surfer' and executive producer on the Summer 2004 theatrical release of “Riding Giants” by Sony Picture Classics. The film is a look at the history of big wave surfing (www.ridinggiants.com). As well, he was featured in  “Step Into Liquid”;. Laird has worked in the MGM James Bond feature,“Die Another Day” doubling as James Bond on big surf and the stunt coordinator of the big wave sequence. Has been featured on TV as a host in Fox Sports Net’s, ‘Planet Extreme Championships’(2000) on the Outdoor Life Network (1999), and “The Extremists” (1996-97), in which he took incredible risks while air boarding, rock climbing, kite surfing, jet-ski surfing, and much more. He is featured in the documentary film “Endless Summer II” (1994),     Laird’s filmmography also includes “Waterworld,” (stuntman), “North Shore,” “Night Waves,” “Totally Committed,” and “Five Summer Stories.”

Among some of his ventures, Laird and BamMan Films, a  production company with tow-partner, Dave Kalama and manager Jane Kachmer, and cinematic directors; Don King and Sonny Miller, produce for film, commercial, television, and media companies. The just released new film is, ‘All Aboard The Crazy Train’  looks at the state of big wave surfing today.  Other work  includes 'Laird' (2001) and ‘Strapped: the evolution of tow-in surfing” (2002); and ‘The Ride/The Day’ (2004) all are DVD’s in which Laird and team demonstrate why they are considered some of the most respected board riders of our generation. As well BamMan Film’s other credits: Associate Producer on Maui for ‘Riding Giants’ as well as production work for ‘Step Into Liquid’ They have also been involved in producing television documentaries, ‘The Ride’ (2004), ‘Ride the Wild Surf’ (2001 with RDF in the UK), and ‘Ride on the Wave of the Gods’ (2002 with NHK in Japan).

Recent commercial production includes:  American Express and Coty Prestige/Davidoff.

Surfer’s Magazine’s editor, Sam George, in their ‘Most powerful people in surfing issue”  had this to say, “Laird is flat out surfing’s biggest, boldest bravest. He is the best big wave surfer in the world today, bar none. He is the sport’s most complete surfer, displaying almost unnerving expertise in a multitude of disciplines:  tow-surfing, bodysurfing, longboarding, paddling, sailboarding, kite-surfing.”
‘Bigger. Higher. Faster,’ says Laird of his future plans, ‘I want to go after the world speed sailing record. I want to ride bigger waves. I want to try and invent some new sports, combine some existing ones. I want to be creative.’

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